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Por Redação
14 Min

O custo humano da guerra em Gaza: uma análise dos dados revisados

Os dados revisados do Ministério da Saúde se transformaram em um debate sobre o custo humano da guerra. Esse número de mortos continua sendo devastador.

Em meio ao caos do ataque de Israel a Gaza, o escritório humanitário das Nações Unidas alterou a forma como relata as mortes no conflito – provocando outra rodada de debate sobre o custo da guerra de Israel no território palestino em resposta aos ataques de 7 de outubro do Hamas.

A atualização dos dados da ONU

A contagem geral de mortes relatadas provavelmente permanece muito semelhante ao que se sabia anteriormente: cerca de 35.000 pessoas foram mortas. Mas nem todas as identidades dessas pessoas foram confirmadas e, entre as que foram, houve uma diminuição acentuada no número de mulheres e crianças mortas no conflito e um aumento no número de homens como proporção dos mortos em comparação com os totais estimados anteriormente. Outros milhares permanecem sem identificação, o que significa que os números mudarão novamente à medida que as autoridades de saúde coletarem essas informações.

A atualização da ONU é, em muitos aspectos, um reflexo da dificuldade de coletar dados em uma zona de guerra, especialmente quando o sistema médico está tão severamente esgotado como em Gaza.

Nos últimos meses, quando não havia dados detalhados sobre idade e sexo, o Escritório das Nações Unidas para a Coordenação de Assuntos Humanitários (OCHA) informou os números de fatalidades do Escritório de Mídia de Gaza, administrado pelo Hamas. Agora, só está informando as mortes quando o corpo foi identificado com nome completo e outros detalhes pelo Ministério da Saúde de Gaza.

Essa mudança levou a uma redução no número de mulheres e crianças mortas no relatório de 8 de maio do UNOCHA, de aproximadamente 14.500 crianças e 9.500 mulheres em seus relatórios anteriores para 7.797 crianças e 4.949 mulheres, mesmo que o número total de mortos permaneça praticamente o mesmo.

O relatório ocasionou uma nova rodada de debates sobre o número de vítimas da guerra e como a mídia o divulgou. Quando a guerra começou, as autoridades israelenses e alguns comentaristas norte-americanos criticaram a agência da ONU por usar números de fatalidades fornecidos por órgãos oficiais. Em um determinado momento, o presidente dos EUA, Joe Biden, também questionou os dados. Após a mudança nos métodos de relatório, muitos desses mesmos críticos aproveitaram os novos números como prova de que o número de mulheres e crianças mortas até agora na guerra foi exagerado e que as organizações de mídia liberais estão muito dispostas a acreditar na palavra do Hamas sobre a contagem de mortes.

Mas, como o relatório deixa claro, a devastação em Gaza e as mortes causadas pela ofensiva israelense não estão em discussão. Os novos dados da ONU oferecem maior clareza sobre os principais detalhes, mas o debate renovado que ocasionou corre o risco de obscurecer os horrores de uma zona de guerra onde mais de 35.000 mortes, fome e doenças graves assolam a população sitiada.

Os novos dados sobre o número de mortos em Gaza, explicados resumidamente

Logo no início do conflito, era mais fácil obter dados específicos e detalhados sobre o número de mortos porque o sistema de saúde estava mais ou menos intacto.

Mas como a ofensiva israelense destruiu o território, especialmente os hospitais, esse nível de identificação ficou difícil de ser verificado em tempo real – daí o uso de estimativas por meio do Gaza Media Office. Somente agora parece que a OCHA pôde informar a atualização das vítimas identificadas pelo Ministério da Saúde de Gaza.

O número total de pessoas mortas não mudou, diz o OCHA – e as estimativas iniciais de mais de 14.500 crianças e 9.500 mulheres mortas também podem não mudar significativamente a longo prazo; há cerca de 10.000 pessoas mortas que o ministério da saúde ainda não identificou com nome e sobrenome, sexo, idade e número de identificação.

Dito isso, a ONU ainda não conseguiu realizar investigações independentes para verificar os dados, devido à violência contínua no local.

Antes do relatório revisado de 8 de maio, a OCHA e muitos meios de comunicação – incluindo a Vox – relataram fatalidades em Gaza com base em estatísticas de hospitais que ainda operam na região, juntamente com relatórios da mídia, especialmente na parte norte de Gaza, onde poucos hospitais permanecem totalmente funcionais, conforme relatado pelo escritório de mídia de Gaza. A OCHA ainda está relatando estatísticas fornecidas pelo Hamas, mas esses números agora refletem apenas as pessoas que foram totalmente identificadas, disse o porta-voz do secretário-geral da ONU, Farhan Haq, a repórteres em Genebra na segunda-feira, segundo a Reuters.

Essa mudança coloca o número de fatalidades confirmadas em 24.686 pessoas mortas identificadas em Gaza em abril – 10.006 homens, 7.797 crianças, 4.959 mulheres e 1.924 idosos, de acordo com o Ministério da Saúde. Então “[t]há mais 10.000 corpos que ainda precisam ser totalmente identificados e, portanto, os detalhes desses corpos – quais são as crianças, quais são as mulheres – serão restabelecidos assim que o processo de identificação for concluído”, disse Haq, o que elevaria o número total de mortes até o momento para aproximadamente 35.000, número amplamente divulgado.

Até mesmo esse número de mortos é provavelmente uma subestimação: Segundo algumas estimativas, há mais 10.000 pessoas que podem ter morrido, mas não foram levadas a um necrotério ou hospital, ou ainda estão presas sob os escombros em Gaza, onde, de acordo com o Banco Mundial, cerca de 60% dos edifícios residenciais foram destruídos.

Isso mostra o desafio de ser preciso e fornecer dados em tempo real em uma zona de guerra. Antes da guerra, Gaza tinha um sistema robusto de coleta de dados. “Acho que o que é raro, e foi isso que nos permitiu fazer alguns de nossos relatórios de projeção logo no início, é que se tratava de um território de renda média, portanto, eles tinham dados e sistemas de coleta de dados muito, muito bons”, disse Paul Spiegel, diretor do Centro de Saúde Humanitária da Universidade Johns Hopkins, à Vox em uma entrevista.

Entretanto, sete meses após o início dos combates, muitos hospitais e instalações de saúde foram dizimados. Pelo menos 493 profissionais de saúde foram mortos desde o início da guerra, de acordo com o Ministério da Saúde de Gaza; à medida que o número de mortos aumenta, há cada vez menos capacidade de registrar dados completos, e as autoridades tiveram que recorrer a outros métodos de coleta de dados, como relatos de familiares, para reunir informações.

No início do conflito, os dados sobre o número de mortos de todos os hospitais de Gaza e do Crescente Vermelho Palestino eram enviados para um banco de dados central no hospital al-Shifa, informou a Associated Press em novembro. Pouco depois da publicação dessa matéria, as forças israelenses iniciaram um cerco de vários dias e um ataque ao hospital, alegando que o Hamas usava a instalação como um centro logístico.

“Em comparação com a maioria dos conflitos, esses números são melhores do que os da maioria dos outros conflitos porque eles tinham sistemas existentes”, disse Spiegel. “Mas, com o passar do tempo, posso dizer que a confiança nos números diminuiu porque os sistemas não podem mais funcionar – porque foram destruídos em sua maior parte.”

A guerra de mensagens sobre a nova contagem de mortes

Algumas reportagens usaram a mudança para lançar dúvidas mais gerais sobre o que sabemos sobre a destruição e a morte em Gaza.

Quando a agência de notícias israelense Jerusalem Post observou a mudança na reportagem em um artigo de 11 de maio, ela também citou um relatório que lançava dúvidas sobre a confiabilidade dos dados de fatalidade do Ministério da Saúde de Gaza. Nos dias seguintes, alguns comentaristas nos EUA levaram essas críticas adiante. Por exemplo, Elliott Abrams, membro sênior do Conselho de Relações Exteriores, talvez mais conhecido por seu papel no caso Irã-Contras, que envolveu o governo Reagan mentindo para o público americano e para o Congresso, questionou o número total de mortos.

Mas as organizações internacionais já consideraram os números do Ministério da Saúde de Gaza como confiáveis, e os relatórios independentes pós-conflito geralmente confirmam isso.

Como Keren Landman, da Vox, escreveu em novembro:

Historicamente – nos conflitos de 2008, 2014 e 2021 – os números de fatalidades do Ministério da Saúde coincidiam muito bem com os números de mortes resultantes de pesquisas independentes realizadas por agências humanitárias das Nações Unidas. O conflito atual é muito mais complexo do que esses conflitos anteriores, e um número muito menor de agências não governamentais pode atualmente fazer esse trabalho de verificação independente em Gaza. No entanto, é razoável esperar que, quando organizações como a B’tselem verificarem as mortes no futuro, elas encontrarão números semelhantes aos que o ministério está divulgando agora – se não mais altos, considerando o número de pessoas que ainda não foram contabilizadas.

As estatísticas de mortes tornam-se politicamente importantes no contexto de qualquer guerra. O Hamas não divulga o número de combatentes mortos, e o Ministério da Saúde de Gaza não faz distinção entre combatentes e civis em seu número de mortos. (Daí o foco no número de homens mortos, como um possível substituto para essa informação). O novo detalhamento do Ministério da Saúde indica que mais de 10.000 homens foram mortos e identificados em Gaza até o momento, embora seja improvável que todos esses homens fossem militantes afiliados ao Hamas ou a outro grupo palestino.

No entanto, o primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu afirmou na semana passada que 14.000 militantes haviam sido mortos durante a guerra.

Jon Alterman, diretor do programa do Oriente Médio no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, disse à Vox em uma entrevista na semana passada: “Há um consenso de que o Hamas ainda tem pelo menos metade de seus combatentes em campo”, de um total de 40.000 combatentes no início da guerra.

Na realidade, não sabemos quantos dos mortos em Gaza são militantes do Hamas, nem mesmo com precisão quantos combatentes o grupo tinha antes do início da guerra. É difícil avaliar até que ponto Israel está atingindo seu objetivo de erradicar o Hamas e se esse objetivo justifica a invasão de Rafah, a cidade do sul para onde mais de um milhão de palestinos deslocados foram forçados a fugir.

Entretanto, tanto Israel quanto o Hamas têm motivos para exagerar ou ocultar parte do número de mortos, principalmente porque os EUA ameaçam cortar o fornecimento de armas a Israel caso ele lance uma invasão em grande escala em Rafah.

Entretanto, a politização dessas estatísticas não deve desviar a atenção desse fato impressionante: 35.000 pessoas foram mortas em sete meses de guerra. “Sabemos que uma enorme quantidade dessas pessoas são civis”, disse Spiegel. “Essa é provavelmente a coisa mais importante.”

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